El Ascenso del Ukelele

Con su sonido "chunk-chunk", susurrantes cuerdas de nylon y diminuto cuerpo, el ukelele está teniendo su momento de gloria.

 A pesar de una larga historia y una reputación de instrumento exótico, el ukelele ha soportado décadas de desaires desde la escena de la música pop hasta el mundo más culta de la música clásica. Pero con la ayuda de creadores de tendencias y ukelelistas profesionales, está haciendo un regreso al panorama musical mundial.
El renovado atractivo del instrumento se puede ver en el aumento de los festivales de ukulele que han surgido en todo el mundo, así como nuevas marcas que quieren aprovecharse de la fuerte demanda actual proponiendo cada vez más modelos.
No es la primera vez que el ukelele goza de una gran popularidad. El instrumento, con sus cuatro cuerdas de plástico y cuello corto, se originó en Europa y se introdujo en Hawai en 1879 cuando un inmigrante portugués llamado Joao Fernández saltó del barco y comenzó a rasguear y cantar con su branguinha (un pequeño instrumento similar a la guitarra, a veces llamado el machete). La multitud de hawaianos estaba tan impresionado por las prestidigitaciones de su diapasón que llamaron al instrumento "ukelele", que se traduce como "pulga saltadora". Fernández y el instrumento se convirtieron en una sensación local, y el monarca reinante Kalakaua incluso aprendió a tocarlo. En 1900, el sonido del ukelele era omnipresente en todas las islas, donde los hawaianos lo pronunciaban como "oo-ku-lay-lay".


La Gran Depresión proporcionó otra entrada para el ukelele. A medida que las ventas de pianos, acordeones y otros instrumentos caros se desplomaron, el afán de ahorrar de los estadounidenses ayudó a impulsar el ukelele a la popularidad máxima en la década de 1930. De hecho, la música de bluegrass también despegó durante ese período, y el ukelele todavía está fuertemente asociado con este estilo musical.

Luego, décadas más tarde, una nueva generación de músicos hastiados por guitarras eléctricas comenzó a jugar con el instrumento. A partir de la década de 1980, algunos artistas de rock comenzaron a introducir el ukelele, en algunos casos, para sonar una nota de autenticidad folklórica; en otros, para explorar aspectos más íntimos, espontáneos y personales de la creación musical. 
Paul McCartney tocó uno en su gira de 2002 en homenaje a su compañero Beatle George Harrison, un músico loco por el ukelele. Harrison más tarde dio su bendición al avivamiento del ukelele al escribir una introducción al libro de canciones Uke-In de los años 60 de Jumpin 'Jim (Beloff): "Todo el mundo debería tener y tocar un uke. ¡Es muy fácil de llevar y es un instrumento que se toca sonriendo! Es muy dulce y también muy antiguo".
"El ukelele siempre me ha fascinado porque no intimida a las personas", dice Jake Shimabukuro.
Debido a su accesibilidad, el uke ha logrado atraer a un gran público de músicos ansiosos por tocar un instrumento fácil de aprender y ha habilitado las "Ukedadas", ukeclubs, jam sessions y tutoriales de ukelele en YouTube.
Lo que sorprende a los nuevos aficionados es la amabilidad de la comunidad de ukelele. No hay jerarquía solo una gran aceptación. Como tantas personas son nuevas en el instrumento, recuerdan cómo era ser un principiante.

1 commentario

  • Very interesting.
    I didn’t know George Harrisson played uke !

    Malp

Deja un comentario

Tenga en cuenta que los comentarios deben ser aprobados antes de que se publiquen